Кладка стен образуется из сплошных (без пустот) камней, обожженных (красный кирпич) или необожженных (силикатный кирпич, бетон)

Уложенных в стене так, что внутри ее образуются пустоты, обычно заполняемые более дешевым рыхлым малотеплопроводным материалом. В данном случае облегчение конструкции стены характеризуется тем, что для образования двух лицевых поверхностей стены применяются материалы, по своему объемному весу, прочности и теплопроводности аналогичные нормальному кирпичу, а промежуток между этими как бы облицовками заполняется более дешевым, более легким и менее теплопроводным материалом. К описанной категории относятся стены типа Герарда и типа Попова, а также стены с термовкладышами.

3. Стена складывается из камней, имеющих пустоты, причем материал камней сам по себе является менее теплопроводным, чем кирпич; устройство пустот уменьшает расход материала на изготовление камней и увеличивает термическое сопротивление стены, так как воздушные замкнутые полости представляют собой хороший термический изолятор; иногда пустоты засыпаются дешевым рыхлым малотеплопроводным материалом. К этой категории относятся стены из пустотелого кирпича и из пустотелых бетонных (преимущественно шлакобетонных) камней.

4. Холодная стена, т. е. стена, сложенная из минеральных материалов обычной теплопроводности (соответствующей теплопроводности нормального кирпичиа и выше), но не обладающая сама по себе достаточным термическим сопротивлением, покрывается термоизолирующпм слоем. В этой конструкции стены нетрудно заметить разделение механических и теплозащитных функций. Стена из минеральных невозгорающихся прочных материалов аналогична стенам описанных выше холодных каменных зданий и удовлетворяет требованиям, предъявляемым к ограждающим конструкциям с точки зрения прочности и устойчивости, необходимые же в отапливаемых зданиях теплонепроницаемость и теплоустойчивость обеспечиваются тонким слоем малотеплопроводного термоизоляционного материала. К этой категории относятся кирпичные или бетонные (железобетонные) стенки, утепленные фибролитом, сфагнитом и т. п.

Количество встречающихся на практике вариантов решения облегченных стен очень велико; ниже рассматриваются лишь варианты, наиболее часто встречающиеся на практике или имеющие особый интерес для развития строительной техники.

За последние 15—20 лет произошел значительный сдвиг в проектировании и в применении облегченных конструкций стен, и в настоящее время «облегченные» стены, редко встречавшиеся в строительстве дореволюционного прошлого, являются для строительства РФ нормальными и как таковые рассматриваются в дальнейшем изложении. Стены в 2г/> кирпича и толще, применяемые без достаточного по теплозащитным соображениям обоснования, надлежит считать устарелыми, а к числу облегченных стен следует отнести те конструкции, которые в процессе дальнейшего прогресса техники будут внедряться в практику взамен конструкций, являющихся на сегодняшний день нормальными.